Wednesday, October 26, 2005

Colonne Morris (Morris Column)


I recently realized that I never showed you a very typical Parisian thing: les Colonnes Morris (the Morris Columns). There are about 790 of these columns in the streets of Paris and they are used to promote cultural events (plays, concerts, exhibitions...) just like at their origin when they were created by Gabriel Morris around 1850 - or most likely 1868, but I have been unable to check the date for sure. Today they are manufactured by JC Decaux who bought the Morris company (which actual name was La Société Fermière des Colonnes Morris) in 1986. Now some of them are also used as public toilets (hidden inside!) or public phone (mostly on the Champs Elysées).

23 comments:

  1. Et les fontaine Morris alors, on en parle pas ? Celles avec 4 petites bonne femmes qui soutiennent un petit chapiteau, d'où l'eau coule au milieu.

    Kitshissime, mais so Paris...

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  2. Fred, ce ne sont pas les fontaines Morris mais les fontaines Wallace, du sieur anglais Richard Wallace, qui fit beaucoup pour Paris et sa banlieue.
    Mais Eric va certainement tout nous dire sur le sujet un de ces quatre, non ?

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  3. Il n'y a plus beaucoup de fontaines Wallace à Paris, me semble-t-il... Au départ, il y avait même 4 petites tasses métalliques attachées par une chaîne, et qui permettaient de se désaltérer (à l'époque, l'eau potable n'était pas chose courante). Je ne crois pas que ces tasses existent encore de nos jours.

    I think that there are not too many Wallace fountains left in Paris. At the beginning, there were even 4 small metal cups attached with a chain that allowed people to have a drink (at that time drinkable water was not a very common thing). I don't think these cups exist any longer...

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  4. I had never heard about the fontaines Wallace, and was not aware of them at all. But, Colonnes Morris - love them, love them, love them!

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  5. Yes I planned to show you Fontaines Wallace also - I have a photo already but I don't like it. to my knowledge there are only 4 fontaines Wallace left in Paris...

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  6. Elles sont très kitsch, certes, mais je les adore, ces fontaines... Et Eric, il en reste beaucoup dans Paris (tout dépend de leur taille) ! Voir ici http://membres.lycos.fr/savoy/instal.html. Ou mieux encore sur WikiPedia http://fr.wikipedia.org/wiki/Fontaine_Wallace

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  7. On trouve un très bon historique sur les fontaines Wallace sur le site de la ville de Paris.
    Ainsi que les adresses où les trouver.
    Laurent P.

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  8. Pareil qu'Elisabeth:

    Love it, love it, love it! :-)

    (Eric, you made my day with that picture! Glad to see they're still around.)

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  9. By the way, not a single dog poop around ... I'm impressed! ;-)

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  10. La photo n'est pas retouchée comme à chaque fois en général ; elle est en conséquences assez moche, voire franchement ratée, et en tout cas surexposée.

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  11. anonymous> Il vaut mieux rester anonyme en effet pour raconter de pareils anneries. C'est une bonne photo, bien contrastée, et qui a le merite de bien montrer une colonne Morris dans son contexte urbain. Le reportage prend le pied sur l'esthetisme, mais on ne peut certainement pas dire qu'elle est ratée. C'est le commentaire qui est raté!

    JM-

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  12. JM: L'anonyme, c'etait sans doute pour prouver qu'il y'a des emm.. partout! What a jerk!

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  13. Et bien en tout cas, il ya une véritable demande pour les Fontaine Morris ! - heuh, Wallace, pardon...

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  14. Pathétique, le commentaire d'anonymous... Oui, Tomate Farie, effectivement, on dirait bien qu'il y a des emmerdeurs partout mais si au moins ils avaient le courage de leurs opinions, on leur pardonnerait... un peu !

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  15. Je rentre de Barcelone, où j'ai vu quoi ? une fontaine Wallace (quartier de l'Eixample). Comment y est-elle arrivée ? est-ce l'un de ces nombreux exemples de jumelage, un mécène catalan qui a voulu éviter à cette fontaine de finir dans les déchetteries parisiennes ? En tout cas, cela faisait bien plaisir.

    Franchement, Eric, essaie de faire un effort, elles sont parfois un peu surex tes photos !!!
    ;o)

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  16. Bonjour... I saw this caption on an AFP image: A picture taken 05 January 2006 in Paris shows Morris columns displaying a theater poster. Two hundred Parisian Morris columns are to "disappear" gradually according to a new convention between Paris and the advertising company Jean-Claude Decaux.

    -- WHY are they removing this???
    :-(

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  17. Pour complèter ces informations.
    Place des Abesses, exitaient plusieurs exemples illustrant les propos ci-dessus:
    Deux Colonnes Morris de styles différents.
    Une Bouche de Métro Guimard.
    Une Vespasienne.
    Sont encore à admirer aujourd'hui:
    Une colonne Morris.
    La bouche de Métro (Monument Classé)
    La vespasienne a été remplacée par une fontaine Wallace dans les années 60, en profitant des arrivées et ecoulements de la pissotière.
    "Rien ne se détruit, rien ne se crée.... tout se transforme."
    N.B. Nous disposons de cartes postales d'époque.

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  20. To supplement my comment in French, made above. I regret to say that following the work done on "rehabilitating" the rue des Abbesses, our last colonne Morris disappeared last month. We all hope that Mr.Decaux will be asked to replace it.
    Having lost our "pissotière" and now our last colonne Morris, I wonder if they will complete the disaster by doing away with the Guimard Metro entrance.

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